Макс спрыгнул, отходя в сторону, давая возможность Орли спуститься. Гагамелец спустился и встал за спиной юноши, преграждая ему путь отхода в случае, если он решит бежать. Спасённый тем временем осматривал друзей, отмечая про себя: что, кто бы они ни были, они - не местные и не тотонисты.

 

– Орли сказал, что кто-то из вас решился спасти меня? Откуда он знает меня и почему вы решились на это? – он переводил подозрительный взгляд с одного лица на другое, ища того, о ком говорил гагамелец.

 

– Тебе не стоит бояться нас, – произнёс Лари, отключая сына Режиссёра от чтения мыслей. Он подошёл поближе и, подмигнув Орли, жестом показал, что тот отлично справился. Потом взял руку Макса и, сжав в своей руке, подключился к его мыслям. – Я Лари, за моей спиной: Тони, Али и Вариан.

 

– Я всё ещё не верю, что вы пришли с положительными намерениями. – Макс вновь почувствовал падение в бездну. Голова закружилась. Он выхватил руку и запустил её в волосы. – Вы все навеваете ужас на меня. Некое чувство подсказывает мне не верить вам, – выпалил он, словно затравленный зверь, осматривая Лари с высоты своего роста. Затем отшатнулся назад, ожидая наткнуться на лестницу. Но она лестница пропала, словно и не существовала вовсе. Вместе с этим пропало и головокружение. Макс сделал ещё шаг и упёрся в стену. «Бежать некуда. Я снова в ловушке. Металлическая лестница не может пропасть сама по себе. Как они это сделали?».

 

– Вот и зря ты так думаешь. – Тони отделился от друзей и приблизился. – Ты просил о помощи и мы пришли спасти тебя. Ты - жертва заговора. Макс, что ты помнишь из своего прошлого?

 

– Макс утверждает, что он - палач Зарна, – вспомнилось Орли. – Кстати, это Тони - наш капитан. Его нужно благодарить за твоё спасение.

 

– Я не Макс. Хотя имя мне знакомо. Где я мог слышать его? – Макс потёр виски ладонями, пытаясь проснуться. «Я просто сплю. Только в сне кто-то может прийти и спасти меня».

 

– Кто-то хорошо потрудился, стерев твою память и взамен записав неправильные воспоминания, – капитан остановился напротив Макса, отметив страх и недоверие в его карих глазах. – Они говорят, что ты убил девушку? – Тони перевёл взгляд на испачканные в крови руки юноши, потом улыбнулся и продолжил. – Это неправда. Ты никого не убивал, – авторитетным тоном заявил он, всем своим видом желая внушить доверие. – Поверь ты, наконец.

 

– Откуда вы столь уверенны в этом? Вас же там не было! – закричал Макс, не веря в происходящее. Некое чувство, скрывавшееся до этого, заставило его засомневаться. Внезапно спокойным тоном он спросил: – Или были?

 

– Нет, не были, – начал Лари, сделав шаг вперёд, жестикулируя. – Мы наблюдали со стороны…. издалека… как бы это тебе сказать? … Может, позже смогу объяснить… Мы видели, что в момент, когда ты должен был её убить… ну… ту девушку… на празднике… помнишь?

 

Макс затаил дыхание, не моргая, смотря на загадочного фригантийца.

 

– … в тот момент, когда ты должен был её убить, ты не смог… закричал и упал без сознания на пол помоста.

 

– Я был рядом, – добавил Тони, внимательно наблюдая за тенями, проносящимися по лицу юноши.

 

«Откуда… ну откуда они могут знать о том, что происходило, если их не было среди теснившихся вокруг помоста с гильотиной?».

 

– Кто же тогда убил её? – поднимая на Тони глаза, спросил Макс.

 

– Макс, тебе внушили, что именно ты её убил. Показали красивые картинки и внушили, что ты это сделал. Они накачали тебя лекарствами, испачкали руки в чужой крови и оставили одного в этой башне. Потом пришёл Ораза… ну, дальше ты уже помнишь. – Тони завершил рассказ, заметив странного вида кулон, высунувшийся из-под складок одежды спасённого.

 

– Не может быть, – выпалил Макс, обхватывая голову руками. Трудно было поверить в то, что не подтверждено воспоминаниями. Он копался в голове, пытаясь вытащить хоть одну картину, но - к ужасу своему - не мог. – Не может быть! Я точно помню её лицо… глаза… и то, что случилось после… И хорошо помню те чувства, что охватили меня, когда я … убил её.

 

– Давайте покинем это место, – вмешался Али, приблизившись. Он обнял за плечи Тони и Лари, всматриваясь в уже спокойное лицо спасённого. – Здесь становится совсем неуютно. Я словно предчувствую что-то…

 

– Я никуда с вами не пойду. – Макс сполз по стене, закрыв лицо и локтями уперевшись в согнутые ноги. Капюшон свалился, закрывая его лицо. – Сон, снящийся на самом деле, слишком ужасающий. Я хочу проснуться! Он потёр глаза, желая проснуться. «Странно. Слова ужасные, но мне не страшно. Спокойствие, откуда ты? Почему мне хочется поверить в то, что они говорят?».

 

Лари с удовлетворением отключился, порадовавшись тому, что долго внушать доверие не пришлось.

 

– Нам, действительно, лучше поторопиться уйти отсюда, – заметил Вариан, почувствовав приближение чего-то устрашающего, но пока не проявившегося.

14976166965943d1387e4e31.96315356.jpg

– А то, что будет?

I’m a paragraph. Double click here or click Edit Text to add some text of your own or to change the font. Tell your visitors a bit about your services.

photo_2020-10-05_13-41-39.jpg
photo_2020-10-05_13-41-39.jpg
photo_2020-10-05_13-41-39.jpg

Друзья услышали высокий женский голос. И, как один, повернулись к источнику.

 

В нескольких шагах от них застыла красавица в красном длинном платье. Блондинистые волосы кольцами спускались на высокую грудь. Сапфировые глаза горели, а пухлые губы, накрашенные красной помадой, расплылись в улыбке. Она стояла, сложив руки перед собой и расставив ноги, обутые в красные туфли на высоких шпильках. Взгляд её выражал уверенность и независимость.

 

«Ого! Как с картинки в том журнале!». Ахнул Вариан, вспомнив, как однажды в кабинете отца обнаружил журнал с тысячью девушек, в разных позах смотрящих на него и словно желающих сойти со страницы и оказаться в объятьях смотрящего.

 

Удивленно рассматривая девушку и друзей, шокированных от увиденного, Тони понял, что видит совсем другую картину. Он видел то, что было на самом деле: серую «мышку» низкого роста в чёрном тренировочном костюме. В его глазах она была одного роста с Лари и не отличалась красотой: невзрачная, скромно одетая девушку с пучком стальных волос и маленькой грудью.

 

Алисия взмахом головы откинула волосы с плеча, взглядом поискала Макса, а найдя, удовлетворенно кивнула, мгновенно придумав план.

 

– Макс, иди ко мне, – приказала она и жестом поманила его, словно хозяйка, подзывающая своего непослушного питомца.

 

Названный резко поднял голову, услышав знакомый звук голоса. Тони смотрел прямо на него и не мог не увидеть страх узнавания в глазах Макса. Юноша вжался в стену. Ему показался знакомым и голос, и образ. Его сердце бешено забилось. Единственное что он не помнил: откуда он знал её? Он бросил быстрый взгляд на Тони. «Спасут ли меня эти так называемые спасители? Эта девушка… с ней связано нечто нехорошее… мне стоит опасаться её. Что с моей памятью? Почему я не могу ничего вспомнить?».

 

Капитан жестом левой руки показал ему знак не волноваться и слегка улыбнулся.

 

– Как удалось тебе вырваться из селения старца Оразы? – спросила она голосом обиженного папаши, сын которого совсем отбился от рук. – И кто вы все вообще такие? – истерически выплеснула она, обводя друзей рукой. – Отойдите от него, живо! Он мой и только мой!

 

Тони спокойно рассматривал Алисию. «Лари, будь готов по моей команде выполнять всё, что я прикажу. Вначале внуши Орли быть рядом с Максом и быть готовым покинуть опасное место, когда я скажу».

 

«Вас понял», – услышал он довольный голос фригантийца.

 

– А то, что будет? – спросил капитан тем же тоном, что несколько минут назад сказала девушка, и сложил руки на груди крест-накрест.

 

В это время Орли, не сводя взгляда с Алисии, медленно перемещался в направлении Макса.

 

– Почему ты смеешь приказывать нам? Ах, да! Кажется, я вспомнил твоё имя, – сделав театральную паузу, Тони продолжил: – Алисия или официально Алесин Джос-Нини Алуэла. Верно?

 

Девушка подобралась, изменив позу. Бросив быстрый недоверчивый взгляд в направлении Тони, она справилась с эмоциями и снова натянула маску спокойствия и уверенности.

 

– Агент разведки тайной лаборатории Калибанэй, – не унимался капитан, желая показать, что прекрасно знает: кто перед ним.

 

– Агент? – прошептал Макс, не веря в происходящее. «Что агенту нужно от меня?». Он плотнее вжался в стену, собираясь раствориться в ней. – Тайная лаборатория Калибанэй? Что за магия кроется в этих трёх словах? – прошептал он.

 

Орли встал рядом, подмигнув ему и повторив рукой успокаивающий жест капитана.

 

– Да, вообще, откуда Вам известно моё имя и кто Я такая? – вскричала она, приказывая себе не поддаваться на провокации.

 

– Значит, ты подтверждаешь, что ты Алисин Алуэла, а также подтверждаешь то, что ты охотилась за Максом с целью привезти его для дальнейших опытов в лабораторию Калибанэй, агентом которой ты являешься? – Тони не успокаивался, решив раскрыть Максу всё, что знает о девушке, прикидывающейся невинной овечкой.

 

– Я не агент, – опомнилась она, поняв, что всё надо было отрицать с самого начала. «Но может ещё не всё потеряно?». – Макс, не слушай его, – она повернулась к жертве, ища с ним контакт. – Он всё врёт. Я твоя сестра. Хочу забрать тебя домой. Родители уже скучают и ждут нас. Просто тебя похитили, а я нашла тебя. И вот пришла, чтобы спасти… – тараторила она, быстро придумав нужную версию, в которую - по её задумке - Макс быстрее поверит. Она довольно улыбнулась, рассматривая того, за кем вернулась, – … тебя и привезти назад, домой, – сунув руку в карман, Алисия достала оружие - мини-пистолет яркого оранжевого цвета, нацелившись на Макса.

 

Орли мгновенно закрыл собой юношу.

 

– Спрячься, – шепнул он ему. Тот повиновался, спрятавшись за спиной фригантийца.

 

– А ну, отойди от него! – приказала Алисия голосом, не терпящим непослушания.

 

– Алисия, – позвал Тони.

 

Она медленно повернула голову, краем глаза заметив блеск металла и увидела в руках Тони непонятно откуда взявшийся бернукаш[1], одновременно стреляющий тремя пулями.

 

– Ого, – тихо воскликнула она, расширив глаза. «Современное оружие в руках иноверца может натворить неприятностей. Откуда он взял его?».

 

Тони легко сжимал бернукаш в руках, нацелив на девушку.

 

– Как тебе это? Ты думаешь, я сдамся без боя и отдам тебе Макса? Да кто ты такая, если так думаешь? Я освободил Макса из заточения, которое ты для него устроила. Ты выследила его, ты наслала на него убийц, гоняющихся за ним по всему городу, запугивающих его по твоему указу, потом завела его в пустыню, где его чуть не убили…

 

– Какие-то картинки перед глазами… но ничего не могу вспомнить…, – прошептал Макс на ухо Орли. – Меня предупреждали не ходить в пустыню, но, блуждая без цели, я забыл о безопасности. Там в меня стреляли…а дальше ничего не помню.

 

– Я спасла его! И убийц я не насылала! Не надо меня обвинять в том, чего я не совершала, – вместо того, чтобы отрицать, Алисия начала оправдываться.

 

– Потом пыталась завладеть его сознанием, – капитан, не слушая, что она там говорит, продолжал гнуть своё, – и в довершении привела в эту башню, – он кивнул головой в сторону возвышающейся чёрной стены. – Ты знала о том, что из него пытались сделать палача, предварительно стерев его память спорами Исилеи?

 

Лари открыл Максу доступ к мыслям девушки.

 

– Нет. – Алисия перевела оружие на Тони. «Ораза, ты ответишь мне за это!». Поклялась она себе, двумя руками держа пистолет. «Я не просила тебя стирать Максу память. Я и сама могла это сделать без всяких спор Исилеи».

 

– Вот оно как было…. – Макс отпустил плечи Орли и сполз по стене вниз. – Ребята, кто вы такие? Как вы всё это делаете? – тихим голосом проговорил он, устав бояться. Он на минуту почувствовал, что проваливается сквозь землю.

 

Орли обернулся и присел на корточки рядом, стараясь говорить так, чтобы его слышал только Макс.

 

– Мы те, кто тоже следили, и видели почти всё, что она с тобой вытворяла. Для меня тоже является откровением бóльшая часть из того, что Тони сейчас говорит. К счастью для всех нас - он умеет читать мысли.

 

– Так ты уйдешь по-хорошему? – между тем спрашивал Тони.

 

– Где же это ты видел, чтобы агенты сдавались вот так без боя и уходили с пустыми руками? – закачала она головой. – Не для того я затратила столько сил, чтобы бросить всё на полпути!

 

– Тогда не говори потом, что тебя не предупреждали, – произнёс капитан и сосредоточился.

 

 

 

Местность преобразовалась: башня исчезла, заменив себя на пустыню и бесконечный синий песок. Лесок с правой стороны от башни, помигав, решил остаться. Засветило яркое солнце. Легкие облачка поплыли по небосклону, спеша по незримым делам.

 

– Ого! – хором выговорили друзья, восхищаясь талантом капитана.

 

«Лари!». Фригантиец почувствовал в руках холодную сталь - парные кинжалы эрна-денил с оранжевыми лентами на концах.

 

«Орли, уводи Макса». Приказал Лари, ощутив, что знает: как обращаться с кинжалами, словно всю жизнь только и занимался, что метал их. Он покрутил их в руках, удивляясь заточенным движениям.

 

Макс осматривал сцену, ещё больше не веря тому, что видит. Он закрыл рот рукой, прислушиваясь к громким ударам сердца. «Бежать некуда. Кто все эти люди? Откуда у них всех в руках оружие? Я просто сплю. Только во сне возможны такие быстрые трансформации».

 

«Ты не спишь», – услышал он в голове голос Лари. – «Осторожно по одному шагу вместе с Орли отходите назад. Он защитит тебя. Ты же не хочешь находиться в эпицентре будущей бойни? Она точно будет. Иначе тебя не спасти от этой сумасшедшей дамочки».

 

– Голоса в моей голове! Я просто схожу с ума. – Макс, боясь подняться во весь рост, медленно пополз прочь от друзей, с ужасом осознавая, что, тот из них, кто трансформировал местность, не придумал ни единого убежища.

 

Алисия выстрелила в Тони. И ещё раз, попав ему в правый висок и в сердце. Затем пригнулась, сгруппировалась, уклоняясь от брошенного в неё кинжала, благодаря чему эрна-денил пролетел мимо. Тони, истекающий кровью, потеряв сознание, упал.

 

– Ваш капитан обезврежен, – с удовлетворением засмеялась она, смотря на падающего юношу. – Ну что вы сделаете без вашего капитана? Знаете легенду? Когда гидре отрубают голову, она умирает. И сейчас тоже самое произойдёт со всеми вами.

 

Али переглянулся с Варианом. У фригантийца в руке находился огнестрельный стилет в виде иглы. Гагамелец покрутил в руке дротики в виде тигрового когтя.

 

– Не надо её слушать! Она специально заговаривает нас, чтобы мы испугались и пали к её ногам. – Вариан чуть отошёл в сторону от Али. – Но мы - не Макс! – крикнул он. – И тебя не боимся, – гагамелец с опаской скосился на неподвижного друга. «Неужели она, действительно, убила его? О, нет!».

 

Направив стилет на девушку, Али выстрелил. Пуля с оперением на конце влетела в руку Алисии. Её защита, установленная перед началом битвы, не смогла защитить девушку от магического оружия, материализованного капитаном.

 

Оружие, только для видимости стреляющее пулями, на деле выпускало из себя лазерный заряд, действующий на определённые точки на теле девушке, отвечающие за жизнедеятельность её системы.

 

– Ааа! – вскрикнула она, дотрагиваясь до раненой руки. – Вы ответите за это!

 

Она перезарядила пистолет, вспоминая все правила боя.

 

– Не на тех напала, – радостно воскликнул Вариан. Он кинул дротик, но тот, зацепившийся за платье девушки, помигав, рассыпался на пиксели, словно никогда не существовал. – Что за ерунда? Моё оружие несовершенно.

 

– Просто ты не умеешь им пользоваться, – улыбнулся фригантиец, не сводя взгляда с девушки.

 

– Хочешь сказать, Али, что ты умеешь пользоваться своим? До этой встречи ты когда-нибудь в руке оружие держал?

 

– Нет. Но, кажется, делал это всю мою жизнь, – он пожал плечами и добавил. – Судя по ощущениям…

 

Лари прицелился и бросил эрна-денил, на этот раз не промазав. Попав девушке в левую руку, он заставил кровь хлынуть фонтаном, вырываясь из воображаемой раны.

 

Алисия, ощущая настоящую боль, поморщилась, быстро вытащила кинжал из руки, и, переложив пистолет в правую руку, выстрелила, попав фригантийцу в сердце.

 

– Отличный выстрел! – похвалила она себя. – Не даром я так долго тренировалась и взяла столько наград за отличнейшую стрельбу. Ещё парочку и Макс будет моим.

 

– Это мы ещё посмотрим! – пригрозил ей Вариан и кинул дротики. В голове загудело. Дротики вонзились в её грудь, вызвав новый фонтан крови. Девушка почувствовала, что теряет сознание. Свет перед ней то загорался, то гас. Из последних сил она совершила три выстрела.

 

Первая пуля попала в голову Вариана. Юноша свалился на синий песок, схватившись за голову и выпустив из рук оставшийся дротик.

 

Вторая - в живот Лари, мгновенно взорвавшийся от неимоверной боли. Он закричал и рухнул вниз.

 

Третья попала Али между глаз. Он упал, ощущая тошноту и страх, но, собрав последние силы, приподнялся и выстрелил, попав девушке в грудь.

 

Алисия рухнула на колени, а затем плавно опустилась на синий песок. Она закрыла глаза, сожалея о том, что не смогла выполнить задание, не вернулась назад, и теперь никто не узнает: где она погибла.

 

Местность бликовала, словно чья-то рука включала и выключала свет. Наконец она превратилась в то, что и должно быть: десяток деревьев экзотического вида, чёрная земля и башня из тёмного камня. Солнце заволокло серыми тучами, бахромой свисающих вниз.

 

 

Макс с Орли, наблюдавшие издалека и шокированные происходящей сценой, прибежали на место битвы. Они пораженно осматривали истекавших кровью: убитых товарищей и недвижимую девушку.

 

«Чем они стреляли?». Макс взглядом поискал то, что видел издалека, и не мог найти. Странно, но оружия нигде не было.

 

– Как же так? – схватился за голову Орли, не веря в произошедшее. – Вы же эликсир пили! – он медленно опустился перед Тони, перевернув его на спину и осматривая его раны.

 

– Эликсир? Какой эликсир? – пробормотал Макс, смотря на охваченного горем гагамельца, стоящего на коленях рядом с капитаном. «С ума сойти!». Он схватился за голову, осматривая сцену недавней битвы. «Ещё совсем недавно я находился один и жалел убитую мною девушку, а сейчас я нахожусь на поле боя, и мне жаль этих людей, которые пытались спасти меня, но погибли от руки желающей мне зла».

 

– Не могу поверить в происходящее. – Макс опустился на колени, ощущая взрыв эмоций внутри души.

 

Тони пошевелился. Тяжело вздохнул, словно желал забрать весь находящийся вокруг воздух. Распахнул глаза и шумно выдохнул. Мысленно пробежавшись по органам и отметив полный порядок: повреждений, как и боли, нет. Первое, что он спросил было:

 

– Она мертва?

 

– О! Так ты жив? – гагамелец открыл глаза руками, покачиваясь взад-вперёд. – Знаешь? – он убрал руки и откинулся назад. По его веснушчатому лицу бежали слезы. – Никогда ещё … никогда ещё не был так рад, как сейчас. Никогда я не волновался ни за кого, как сейчас, – он смахнул слезы рукой, справляясь с эмоциями, и продолжил: – Ты в порядке? У тебя же смертельные раны. Кровь везде бежит.

 

– Я в порядке, – произнёс юноша, осторожно поднимаясь. – Кровь течёт - это не страшно…, – он потянулся. – Боги, как неприятно умирать. Но теперь я в полном порядке, – затем улыбнулся, достал платок и попытался стереть кровь с волос и одежды.

 

– Присутствую на невообразимом спектакле: «Воскрешение убитых», – пробормотал Макс, странным взглядом посматривая на стирающего следы своего убийства, с таким счастливым видом сидящем на земле. – Пули были ненастоящие? – догадался он, заметив, что тот, кого Лари назвал Варианом, пошевелился.

 

– Самые настоящие, – капитан встал и уверенным шагом направился к девушке. – Сомневаюсь, чтобы агент стреляла холостыми.

 

Вариан поднял голову, пытаясь понять: где он находится.

 

– Что это было? – опустив голову назад, он потёр глаза, желая «проснуться». – Вроде меня убили? Как же больно! – он дотронулся до кровоточащей щеки, измазав руку в крови.

 

– Да, вас всех убили! А потом вы ожили, – пораженным голосом выпалил Макс. – Не понимаю, – он поднялся и сделал пару шагов назад, желая только одного: поскорей убраться от опасных людей, которым он наконец-то дал имя: колдуны.

 

– Остановись! Сейчас объясню наше воскрешение. – Али, приподнялся, потирая лоб и ещё больше размазывая кровь по лицу. – Макс, мы все пили эликсир бессмертия. Поэтому нас нельзя убить, – он легко поднялся. В голове гудело, а местность слегка кружилась вокруг него. «Последствия убийства. Помню, было такое после пробы одного алкогольного напитка из погребка моего бывшего хозяина. Но тогда местность сильнее плясала, норовя увлечь меня в свой танец. После этого я поклялся никогда не пробовать алкогольные напитки». Али схватил юношу за руку. – Вижу: тебе в это очень трудно поверить. Всё, что нам сейчас нужно, немножко подлечиться и смыть кровь с одежды и тела. А тебе - не удивляться больше. Я уверен, это не последний раз, от которого ты будешь в шоке.

 

– Верь Али. Он неправду не скажет. – Лари осматривал место попадания пули. Кровь лишь слегка испачкала ткань одежды. Но внутри… внутри фригантиец ощущал разливающееся нечто, ищущее выхода. «Вот попала, так попала. Как теперь эту кровь из внутренностей вынимать?».

 

[1] трёхклинковый кинжал с оптическим прицелом.

©2020-2021 Смертельное задание. Милана Карало